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View Full Version : AGP 8x


[IGI]
19-06-2002, 23:01
Tra non molto le motherboard dotate del nuovo bus AGP 8x comincieranno ad invadere il mercato. Di cosa si tratta? E' presto detto: dell'evoluzione dell'attuale bus AGP 4x, bus che collega la scheda video con il chipset della piastra madre permettendo al processore di accedere alla memoria della scheda e alla scheda di accedere alla memoria centrale del PC.

AGP Ŕ un bus a 32bit che opera con un clock standard di 66MHz ed attualmente ha 3 modalitÓ operative 1x, 2x e 4x con le quali offre un canale di comunicazione capace di una banda di circa 256, 512 e 1024 MB/s rispettivamente. AGP 8x sembra non discostarsi da questa impostazione ma innalza la banda disponibile ad un valore di circa 2.1GB/s.

AldilÓ degli aspetti tecnici, quali possono essere i vantaggi in termini di prestazioni complessive? Si tratta di una evoluzione necessaria o prevalgono le ragioni del marketing?

La domanda nasce dall'esperienza del passato e da una semplice considerazione sui valori di banda in gioco. Premesso che non c'e' ombra di dubbio che l'incremento di valori di banda o la riduzione di latenze sia comunque utile per incrementare le prestazioni dei PC, siamo proprio sicuri, come si legge in questi giorni in dichiarazioni pi¨ o meno ufficiali di addetti ai lavori, che AGP 8x porterÓ la grafica 3D a nuovi livelli prestazionali ?

GiÓ con il passaggio da AGP 2x a AGP 4x si era molto puntato sull' 'effetto scenico' del raddoppio di banda salvo poi verificare che l'incremento reale era estremamente limitato. Lo scenario Ŕ adesso in parte cambiato, ma non sempre a favore della nuova versione di AGP. Le texture sono molto grandi e anche le geometrie, ma Ŕ anche vero che sono aumentate di molto le memorie on-board e quindi c'e' pi¨ disponibilitÓ di memoria veloce, per le geometrie stiamo poi andando nella direzione di implemetare sistemi come le superfici curve, il TrueForm e il displacement mapping, tutte tecnologie che 'comprimono' le geometrie.

La banda della memoria Ŕ adesso talmente alta (si parla giÓ di potenziali schede con banda di 20GB/s) che anche avendo un bus AGP 8x da 2GB/s si avrebbe comunque uno strettissimo collo di bottiglia. Questa disparitÓ di banda obbliga comunque il programmatore ad ottimizzare il pi¨ possibile gli algoritmi per i tipici tagli di memoria che del resto stanno giÓ lievitando verso i 128MB. In sostanza, se Ŕ possibile, Ŕ preferibile non dover fare affidamento sulle prestazioni dell'AGP.

Quindi? AGP 8x serve o non serve? Indubbiamente se vogliamo valutare qualitativamente AGP 8x sarÓ senz'altro utile, a questo punto i dubbi maggiori sorgono sul frante di una valutazione quantitativa...

enjoy :)